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数字化转型2.0升级智能工具革命

2020-03-25 16:36:18  来源:《信息社会:概念、经验与选择》(2005),经济科学出版社

摘要:当前,全球信息通信技术正进入技术架构大迁徙时代,企业数字化转型正在经历从基于传统IT架构的信息化管理即数字化转型1.0阶段,迈向基于云架构的智能化运营即数字化转型2.0阶段。前不久IDC发布的2020中国ICT市场预测强调,2020年数字化转型进入2.0阶段,其核心是实现规模化倍增创新。
关键词: 数字化转型 工具
对于当前中国的企业来说,数字化转型2.0意味着什么?如何推动数字化转型2.0?一个可行路径就是抓住智能工具的革命。有专家指出,工业社会的工具是能量工具,如蒸汽机、内燃机、纺织机等都是能量转换工具,而信息社会的工具是在能量工具基础上增加了传感、通信、计算、处理等智能模块,把能量工具转变成为智能工具。

工具的革命与决策的革命是数字化转型的两个主旋律,二者相辅助相承、互相促进、螺旋式上升。而2020年正值数字化转型2.0的开局,主要任务就是要深化信息工具的革命, 让智能遍布能量工具、设计人员、操作人员以及使用者和最终用户,这也是全球第一大市值高科技公司微软首席执行官萨提亚·纳德拉近两年来多次提到的愿景:全面增强“技术强密度”。

而“技术强密度”不仅指企业未来竞争力将取决于企业对技术全面应用的能力,更取决于企业自身因技术变革所带来的文化变革以及自身不断再创新的能力。这两种能力的结合,加上信任这个技术赖以发展的基础,就造就了企业的“技术强密度”,从而使得所有的企业都将成为科技型公司,所有的企业也都将在不同程度上成为软件应用公司。

工具革命2.0:联合利华的“数字双胞胎”

数字化转型2.0带来了工具革命2.0。什么是工具革命2.0呢?简单理解,工具革命1.0主要体现在出现了PC、笔记本、智能手机等信息工具,以及把信息技术作用于能量型生产工具例如通过二维CAD设计飞机进而增强用三维MBD建模设计,而工具革命2.0的核心就是把人工智能普及到所有的工具中,甚至发明出新的工具。

实际上,全球企业巨头已经行动起来,开始了工具革命2.0。作为全球最大的消费品制造商之一,联合利华正在建立数字平台以全面推动这家在190多个国家运营、市值550多亿美元的“庞然大物”。通过把所有的数字工具都搬到一个数字平台上,联合利华得以倍增甚至创造新的工具能力,例如对供应链的数字化转型——产生可自由获取的实时信息、利用人工智能进行规划、采用机器人执行以及建立数字连接的工厂,这些都让联合利华可以预测以及采取及时措施应对未来的变化。

一个具体的例子就是联合利华使用物乐天堂手机版客户端和边缘智能服务和设备为其工厂打造数字双胞胎(Digital Twins),这是超越了MBD的下一代建模设计,可以对整个工厂的所有机器、流程和人员等进行建模,并对收集的数据进行机器学习和高级分析,这样不仅可以获得前所未有的可视性,还能基于历史数据对未来进行预测。这个系统一旦开始对数据进行学习,就迅速进入到了指数级速度,其准确度甚至可以直接接手现场工人,而现场工人也乐于这样的切换,因为这个系统的稳定性更高,更易于控制生产过程。联合利华还对液体洗发水和洗涤剂的生产数据进行了分析,预测出了更为有效的流程,从而缩短了生产整批液体产品所需的时间。

截止2019年7月,联合利华在北美、南美、欧洲和亚洲已经建立了8个“数字双胞胎”,其全球300家工厂的15家已经在源源不断输出数据,联合利华还计划到2020年连接60%左右的全球工厂。不过,联合利华的数字工具平台并没有止步于此,虽然有了“数字双胞胎”可以连接和控制生产过程,但还需要把问题反应给生产过程的管理者和操控者,而这些人员需要自行创建数字工具以个性化方式与“数字双胞胎”互动。因为联合利华的数字工具平台托管在微软Azure智能云上,因此联合利华也为其员工推荐了PowerApps,让普通员工也可以自行开发个性化的APP而不需要开发人员,例如一名联合利华工厂的质量保证人员用PowerApps自行开发了一个质量保证APP,现在联合利华所有工厂都在使用这款APP。

在另一个例子中,联合利华采用微软Teams工具为全球工程师建立了一个环境,一夜之间就连接了2000多个工程师,而他们中的大多数之前几乎没有联系过。联合利华首席工程师Dave Penrith在这个Team环境中开了一个自己的博客,在这个博客里所有的人都可以回复给所有的人,其他人也可以直接在这里找到他。而自从Penrith使用了Teams后,他邮箱里的邮件就大幅下降了60%-70%,相应地也大幅提升了自己的工作效率和生产力。

因为所有的工具、沟通、人员、机器、工厂“数字双胞胎”等都在一个统一的数字平台上,联合利华的决策能力也得到了巨大的提升。当然,因为数字平台已经全面进入到了企业日常运营中,必将带来企业文化的变革和创新能力的巨大提升。也许在不远的未来,联合利华就有望成为一家科技企业而不仅是消费品巨头。

用数字平台打穿工具革命2.0

IDC强调2020数字化转型2.0的5个驱动力:无处不在的AI、每个人都是开发者、云与边缘的融合、重新定义信任、解决方案自动化。通过联合利华的例子,可以看出这5点与工具革命2.0不谋而合,而有能力承载这一切的数字平台之一就是大力倡导提升“技术强密度”的微软。

早在2015年,微软首席执行官纳德拉就提出未来所有的业务都将是软件业务,未来所有公司都将是软件公司。2018年,纳德拉进一步提出了“技术强密度”概念,他认为所有的公司都要通过加强“技术强密度”来提升公司竞争力,最终成为软件公司或科技公司。纳德拉还在2018年提出了“技术强密度”公式:技术强密度=(技术应用)^(技术能力),2019年修正为“(技术应用 * 技术能力)^(信任)”。

作为全球第一大市值高科技公司的首席执行官,为什么纳德拉在近两年的重要场合中反复提及“技术强密度”?如何理解“技术强密度”?从联合利华的例子可以看出, 对于“技术强密度”的解读之一,就是通过一个数字平台承载所有的数字工具,再通过创新的数字工具赋能人员与流程,进而与数字平台形成连动闭环效应。换句话说就是用一个数字平台打穿企业的所有工具、人员与流程。

2019年底,微软发布了一项“全球技术强密度状态研究”报告,该报告显示当前每家公司都正在成为科技公司。微软全球企业与商业副总裁Deb Cupp就此表示,企业组织一直在寻求像微软这样的技术公司提供数字工具,以提高效率和生产力并推动创新。现在,已经取得成功那些企业组织正在应用数字工具和技术来发明自己的数字解决方案,以解决复杂的商业和社会问题。在此过程中,随着对行业进步和创新的推动,它们实际上已成为技术公司。微软将这种方法称为“技术强密度”,并坚信这将决定一个企业组织未来的成功。

根据微软这项2019年底的研究,“技术强密度”这一概念已经普遍存在于企业中,有73%的受访公司表示正在使用下一代数字技术提升“技术强密度”,如机器学习(39%)、物乐天堂手机版客户端(37%)、人工智能( 32%)、区块链(29%)和混合现实(21%)。而在提升“技术强密度”的过程,最主要的方式就是在一个数字平台上利用这些数字技术和工具以及开发新的数字技术与工具。

大众汽车就在微软Azure智能云平台上构建了全球最大的汽车专用云平台,从 2020 年开始每年将有超过500万辆全新的大众品牌汽车借助微软智能云Azure和智能边缘平台全面互联;而大众汽车计划在2025年之前,邀请超过5,000名数字专家加入全新设立的“汽车软件(Car.Software)”部门,共同负责集团的车载软件业务。

毋庸置疑的是,作为具备“打穿”企业能力的数字平台之一,微软Azure智能云平台及商业云服务正满足IDC所提出的数字化转型2.0五大驱动力:无处不在的AI、每个人都是开发者、云与边缘的融合、重新定义信任和解决方案自动化。例如:AI能力已经遍布微软云平台,PowerApps低代码开发平台让每个人都是开发者、微软一直强调智能云与智能边缘的融合、安全与信任是微软云的基石、微软Dynamics 365智能商业云为企业提供自动化的客户关系管理和企业资源计划服务等。

为了让人们更好、更易于接受创新的数字技术和工具,还需要建立数字技能和数字信任。这就是为什么大众汽车选择在微软总部西雅图附近成立了汽车云开发办公室,因为可以方便就近向微软学习数字技术、理解微软如何在纳德拉带领下完成公司文化转型以及建立数字信任。大众汽车的车乐天堂手机版客户端部门负责人就此表示希望大众汽车能够成为汽车行业里的微软,通过数字化转型而被市场认知为数字化技术供应商而不再是汽车制造商。

数字化转型2.0将定义未来十年到二十年的中国经济成就。2020年作为数字化转型2.0的启动之年,必将首先爆发工具革命2.0。而增强“技术强密度”、用一个数字平台打穿企业数字工具与技能,这就是工具革命2.0,也是企业重塑竞争力的关键路径。

参考文献:

IDC:2020中国ICT市场全预测:https://www.idc.com/getdoc.jsp?containerId=prCHC45723219

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